原来美国是这样的(5):我的居住环境(下)

接着上一篇来讲,按一般的叙述原则,常常会出现一个but…

从一个真实的故事开始,这是在孩子学校对家长的讲座上老师讲的一个故事。

话说,从前有个不爱上学的孩子。那个时候他大概10多岁,正好是叛逆的青春期,他不喜欢上课,于是乎翻墙跑到学校外面,闲极无聊烧了个垃圾桶,好巧不巧被巡逻的警察看到了,好吧,危害公共安全,当然,这是中式说法。从美国人的角度看,纵火是很严重的事件,这大概源于他们的房屋结构多是木制的。于是他被送上了少年法庭并在档案中记上了一笔。

故事的重点来了,在档案上记上一笔并不是简单的写入档案,而是当他所住的那一区每每发生火灾或纵火的时候,警察都会找到他,做详细的调查。这个孩子现在长大了,基于美国的就业前景和他的档案记录,一直无法找到一个合适的工作,基本是打零工度日。

这个故事告诉我们,在这样一个自由的国家,也是步步惊心的,特别对于青春期的孩子。

与国内的环境不同的是,这里有毒品和枪支。

我偶尔会看Los Angeles Times,有这么一件事,有一个孩子在街上玩仿真枪,结果被警察开枪打死了。故事的经过肯定比我叙述的要曲折,而我想说的是这类事情是真实存在的。美国在枪支问题上一直存在争论,但基于上一篇提到的理由,这个国家是无法像中国一样禁止合法使用枪支的。也因此,美国的警察这个工作的风险性更大一些,他们在遇到怀疑对象的时候更谨慎紧张,如果对方没有按警察所讲的把双手放到目所可及的位置,他们是有合理理由开枪的。

再说毒品,这里对青春期孩子影响最大的是大麻。好奇心加上自我挑战,总有些孩子会企图尝试这个传说中飘飘欲仙的感觉。如大人一样,孩子也是群居生物,所以他周围的朋友对他们的影响最大,这也是这边很多华人家长希望把孩子送到好的公立或私立高中的原因,近朱者赤近墨者黑。

而另一点不同是,这里种族和文化的多元化。或许在很多人眼里这个不是大问题,那我还是拿出实例。

在我刚到美国的时候,朋友们告诫我,不要让我的孩子和墨西哥人混在一起。他们都有提到,这边很多墨西哥的家庭,女孩到合法婚姻年龄或者更早,就会找个人嫁了,然后生孩子,他们的家庭一般有5-6个孩子。加州政府对低收入家庭中的未成年孩子是有补助的,一个孩子大概在$600-800(我忘了具体是多少了),那么5-6个孩子的补助就足够一个家庭生活的不错了。可是孩子多有孩子多的问题,他们的孩子是散养的,真正意义上的散养,可以不做作业,甚至不上学,这在绝大部分华人眼中简直是不可思议的事情。因此朋友们对我说,和墨西哥孩子在一起孩子会学坏,特别是青春期的时候。

另一方面看墨西哥人,这边很多脏活累活都是墨西哥人在做,他们能吃苦不挑食儿。从某种程度上讲,生活更随心乐观。周末的时候,常常有墨西哥的孩子们在爸爸的带领下在公园打棒球踢足球。一般这是他们的家庭聚会时光,带上吃的喝的,家长在场边喝彩,孩子们在草地上奔跑厮杀。

最后提一下大家关心的问题,这边的治安问题。

某次,我老公在CVS买东西的时候,结账的时候钱包放下就忘拿起来,当天晚上,警察就把钱包送到家里,打开钱包给我看了里面的现金和卡,然后核对了我们的地址(水电费账单)与他驾照上的地址是否一至,就把钱包交还给我们了。不过呢,后来这个钱包还是没跑丢失的结局。那是很久以后我们到环球影城玩,出来后顺便逛了逛商店,钱包又被放下忘拿起来,所以这次真的丢了。

这里是要说,在社区这样的环境,生活是简单安全的,我们有时候晚上睡觉会忘了锁门。但是在旅游区,还是要小心随身物品。

另外一件事情,有个朋友是上夜班的,有次上班途中被几个黑人小子拦下来强了包包,拿走了现金扬长而去,语言不通也不妨碍劫掠啊。尽管晚上常听到警车呼啸而过或者巡逻直升机嗡嗡声,但总有不算安全的地方,哪里都一样。

关于作者:

一个定居美国的8岁孩子的妈妈,一个从零开始慢慢积累人脉和经验的中年人,生活不易,与君共勉。

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